Cuáles son las limitaciones del IMC

El índice de masa corporal, o IMC, es una herramienta útil para determinar el peso saludable, pero los expertos han expresado incertidumbre sobre su confiabilidad.

El IMC por sí solo no puede mostrar si el peso de una persona es saludable, pero usarlo en combinación con otros indicadores puede proporcionar una imagen más completa.

Edad y sexo


El IMC incorpora altura y peso pero no composición corporal, estado físico, edad o sexo.

Para los adultos de 20 años o más, el IMC incorpora peso y altura, pero no tiene en cuenta la edad o el sexo.

Una mujer tiende a tener más grasa corporal que un hombre con el mismo IMC. De la misma manera, una persona mayor tiende a tener más grasa corporal que una persona más joven con un IMC igual.

Por estas razones, el IMC puede no dar el detalle necesario para determinar si el peso de una persona es saludable.

Composición corporal

El IMC no refleja la ubicación ni la cantidad de grasa corporal, y estos factores pueden afectar la salud.

Por ejemplo, los estudios han indicado que las personas que tienen grasa alrededor de la cintura y alrededor de los órganos abdominales pueden estar en mayor riesgo de problemas de salud que aquellas con grasa en otras áreas.

Una investigación de 5 años de 1.964 personas, publicada en Scientific Reports en 2017, fue un estudio que confirmó estos hallazgos.

IMC y salud

Si una persona tiene un IMC alto, es probable que tenga una alta proporción de grasa corporal, especialmente si su IMC cae en la categoría de obesidad.

Sin embargo, es posible tener “sobrepeso” según el IMC, pero con niveles saludables de grasa.

Para las personas extremadamente musculosas, como los atletas y culturistas, las mediciones de estatura y peso por sí solas pueden no indicar con precisión la salud, debido a que el músculo pesa más que la grasa.

Una persona sana y musculosa puede tener un IMC en un rango muy alto. Mientras tanto, una persona frágil e inactiva puede tener un IMC bajo, pero más grasa corporal y menos tejido magro de lo que es saludable.

Etapas de desarrollo

El IMC regular no puede indicar con precisión el estado de salud de una persona en algunas etapas de su vida.

Estos incluyen

  • embarazo y lactancia
  • la infancia y la adolescencia, mientras la persona está creciendo

Por esta razón, los cálculos del IMC son diferentes para niños y adolescentes. Estas mediciones tienen en cuenta la edad y el sexo.

La norma también puede variar entre personas de ciertas razas y etnias.

Cómo hacer que el IMC sea preciso

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI) sugiere que una evaluación de los riesgos de peso y salud debe incorporar tres medidas clave:

  • IMC
  • circunferencia de cintura
  • factores de riesgo para enfermedades y condiciones asociadas con la obesidad

Circunferencia de la cintura

El tamaño de la cintura puede ser un indicador útil de futuros riesgos para la salud.

Si la grasa se acumula alrededor de la cintura en lugar de las caderas, una persona puede tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y diabetes tipo 2.

Este riesgo aumenta con un tamaño de cintura superior a 35 pulgadas para las mujeres no embarazadas o superior a 40 pulgadas para los hombres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para medir su cintura, una persona debe:

  1. Coloque una cinta métrica alrededor de su centro, justo encima de los huesos de la cadera y del ombligo.
  2. Tome la medida justo después de exhalar.

Peso, obesidad y riesgos para la salud

La siguiente información, adaptada del NHLBI, puede ayudar a indicar los riesgos asociados con el IMC y la circunferencia de la cintura.

La tabla muestra las categorías de peso de acuerdo con el IMC y los efectos de la mayor circunferencia de la cintura sobre los riesgos de diabetes tipo 2, hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

Clasificación IMC (kg/m2) Clase de obesidad

Cintura

Cintura

Hombres de 40 pulgadas o menos

Mujeres de 35 pulgadas o menos

Hombres: 40 pulgadas o más

Mujeres: 35 pulgadas o más

Bajo peso18.4 o menosPeso saludable18.5-24.9Sobrepeso25.0-29.9Riesgo incrementadoAlto riesgoObesidad30.0-34.9IHRiesgo muy alto35.0-39.9IIRiesgo muy altoMuy altoObesidad extrema40.0+IIIRiesgo extremadamente altoExtremadamente alto

Un médico también puede medir la composición de la grasa corporal.

¿Cuánto debo pesar para mi estatura y mi edad?

Factores de riesgo para afecciones relacionadas con la obesidad

Tener sobrepeso u obesidad puede aumentar el riesgo para el corazón.

Si un IMC alto y el tamaño de la cintura grande se combinan con otros riesgos, como la presión arterial alta, podría ser el momento de tomar alguna medida para prevenir problemas futuros.

Los siguientes problemas también pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas, por ejemplo.

  • presión arterial alta (hipertensión)
  • niveles altos de colesterol de lipoproteína de baja densidad (“malo”)
  • niveles bajos de colesterol de lipoproteína de alta densidad (“bueno”)
  • niveles altos de triglicéridos
  • niveles altos de azúcar en la sangre
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca temprana
  • inactividad física
  • fumar cigarrillos
  • un alto consumo de alcohol

Un médico recomendará que una persona considere bajar de peso si ellos:

  • tienen un IMC de 30 o más
  • tienen un IMC de 25-29,9 más dos o más factores de riesgo

Para llevar

Si una persona tiene obesidad o exceso de peso más dos o más factores de riesgo, puede estar en riesgo de tener una serie de problemas de salud relacionados con la obesidad en el futuro.

Perder entre el 5 y el 10 por ciento de su peso actual puede reducir el riesgo de desarrollar estos problemas de salud.

Algunas personas tienen sobrepeso pero no tienen otros factores de riesgo, como colesterol alto o presión arterial alta. Deben seguir una dieta saludable y variada, y hacer ejercicio regularmente para prevenir el aumento de peso adicional.

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