¿Cuál es la mejor dieta para los adultos mayores?

Un nuevo estudio ha revelado que una dieta rica en proteínas y baja en calorías puede ayudar a los adultos mayores con obesidad a perder más peso mientras mantienen la masa muscular y mejoran la densidad ósea.
Perder peso como adulto mayor presenta algunos desafíos.

Los adultos mayores a menudo pierden densidad ósea y masa muscular cuando se concentran en perder peso.

Esta pérdida no deseada de hueso y músculo puede resultar en problemas de movilidad e incluso puede aumentar el riesgo de lesión de una persona.

Un estudio reciente, en el cual la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, NC, es la principal, ha demostrado que una dieta alta en proteínas y baja en calorías puede ayudar a los adultos a evitar estos problemas.

Varias revistas revisadas por pares, que incluyen Journals of Gerontology: Medical Sciences y American Journal of Clinical Nutrition han aceptado cuatro trabajos de investigación del estudio para su publicación.

Los investigadores seleccionaron al azar a 96 adultos mayores de 65 años de edad y los asignaron a uno de dos grupos.

Ellos pusieron al primer grupo en un plan de comidas de 6 meses, bajo en calorías que también era alto en proteínas – más de 1 gramo (g) de proteína por kilogramo (kg) de peso corporal. Asignaron al otro grupo a un plan de mantenimiento de peso que incluía 0,8 g de proteína por kg de peso corporal.

Alta en proteínas y bajas en calorías

Los que estaban en el grupo de dieta alta en proteínas y baja en calorías experimentaron la mayor pérdida de peso, pero lo más revelador fue que los que estaban en este grupo mantuvieron su masa muscular. También perdieron peso en el estómago, las caderas, los muslos y la parte posterior, lo cual puede disminuir el riesgo de ciertas afecciones médicas, como la diabetes y el accidente cerebrovascular.

Además, los investigadores encontraron que los participantes en el grupo de alto contenido proteico mejoraron su calidad ósea, y ganaron 0.75 puntos en sus puntuaciones del Índice de Envejecimiento de la Salud, que incluyen biomarcadores de longevidad y mortalidad.

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Kristen Beavers, profesora asistente de ciencias de la salud y el ejercicio en Wake Forest e investigadora principal de este estudio, dirigió estudios anteriores más pequeños en los que analizó la planificación y preparación de las comidas de los participantes. Sin embargo, para este estudio, con su mayor número de participantes, ella quería encontrar un método más rentable.

En consecuencia, el estudio pidió a los miembros del grupo de pérdida de peso que usaran cuatro reemplazos de comida todos los días y que prepararan dos comidas de proteína magra y verduras todos los días. El equipo permitió a cada participante un bocadillo saludable por día para terminar un plan de comidas bajas en calorías y altas en proteínas. A los del otro grupo se les instruyó que mantuvieran su dieta regular y sus actividades habituales.

Adultos mayores y nutrición

Los adultos mayores tienen necesidades nutricionales únicas y pueden necesitar hacer cambios en sus dietas a medida que pasan los años. La masa muscular puede disminuir como parte natural del envejecimiento, y las personas no queman calorías al mismo ritmo que durante sus años de juventud.

Dirigirse a los alimentos ricos en nutrientes es esencial para los adultos mayores, y evitar los alimentos ricos en calorías que carecen de nutrientes vitales es crucial.

Los alimentos beneficiosos incluyen frutas, verduras, granos enteros, carnes magras, mariscos, aves, huevos, legumbres y lácteos bajos en grasa. El control de las porciones también puede ser necesario, especialmente para los adultos mayores, ya que las personas pueden comer más alimentos de los que necesitan.

Puede ser difícil cocinar para una familia más pequeña, por lo que los expertos a veces sugieren cocinar con anticipación y congelar las porciones para comerlas más tarde cuando cocinar es menos atractivo.

Los detalles de este último estudio parecen reflejar las necesidades nutricionales de los adultos mayores. Sin embargo, los autores sugieren que la adición de más proteína podría ser la clave para evitar algunos de los riesgos insalubres que pueden ocurrir cuando un adulto mayor pierde peso.

“Este estudio sugiere que una dieta alta en proteínas y baja en calorías puede dar a las personas de la tercera edad los beneficios para la salud de perder peso mientras mantienen el músculo y los huesos que necesitan para una mejor calidad de vida a medida que envejecen”.

Investigadora principal Kristen Beavers

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