¿Cómo se relacionan la función hepática y la producción de colesterol?

La mayor parte del colesterol en el cuerpo se produce en el hígado y es necesario para la buena salud. Pero algunas formas de colesterol pueden causar varios problemas de salud, incluyendo daño al hígado.

El colesterol es una molécula grasa que se encuentra en algunos alimentos y que se produce en el hígado.

Existen dos formas principales de colesterol, una que es útil para el cuerpo y otra que puede acumularse y causar problemas de salud.

¿Cuáles son los niveles saludables de colesterol?


El hígado produce la mayor parte del colesterol del cuerpo.

La lipoproteína de alta densidad (HDL) y la lipoproteína de baja densidad (LDL) son los dos tipos principales de colesterol.

Los científicos miden los niveles de colesterol en miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren lo siguiente como niveles saludables de colesterol:

  • LDL debe ser inferior a 100 mg/dL
  • HDL debe ser de 40 mg/dL o superior

¿Qué hace el HDL?

El HDL lleva el colesterol de las células del cuerpo al hígado. El hígado lo descompone o lo expulsa del cuerpo como producto de desecho.

Esta función es útil para el cuerpo, así que el HDL a veces se llama “colesterol bueno”.

¿Qué hace el LDL?

LDL lleva el colesterol del hígado a las células. Las células usan colesterol, pero se puede acumular demasiado en las arterias.

Esta acumulación en las arterias puede causar problemas de salud, por lo que los médicos a veces se refieren a las LDL como “colesterol malo”.

Efectos del colesterol alto

Cuando una persona tiene niveles altos de LDL, a menudo se les llama “colesterol alto”. Esta afección puede aumentar el riesgo de desarrollar varios problemas de salud.

El colesterol puede acumularse en las arterias, que son los principales vasos sanguíneos del cuerpo. Como resultado, pueden estrecharse, lo que restringe el suministro de sangre y oxígeno a los órganos.

El estrechamiento de las arterias también puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos.

Si el flujo de sangre al corazón está restringido, puede aumentar el riesgo de enfermedad coronaria. Esto incluye angina, ataques cardíacos e insuficiencia cardíaca.

Si el flujo sanguíneo al cerebro está restringido, puede aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular.

¿La enfermedad hepática puede causar colesterol alto?

Hay muchas enfermedades hepáticas diferentes.

La hepatitis, la enfermedad hepática relacionada con el alcohol y la enfermedad hepática grasa no alcohólica (EHGNA) son algunas de las enfermedades hepáticas más comunes.

La enfermedad hepática causa daño al hígado, lo que puede significar que no puede funcionar tan bien.

Una de las funciones del hígado es descomponer el colesterol. Si el hígado no está funcionando correctamente, puede hacer que el colesterol se acumule en el cuerpo.

¿Cómo afecta el colesterol al hígado?

Una dieta puede crear grasa alrededor del hígado si es alta en colesterol. Este escenario puede llevar a la NAFLD, que puede resultar en daño hepático a largo plazo.

El NAFLD puede aumentar el riesgo de problemas de salud, como un derrame cerebral o diabetes. Si la afección se detecta y se trata en una etapa temprana, a menudo es posible evitar que empeore.

Una persona también puede reducir la cantidad de grasa en su hígado en una etapa temprana.

Diagnosticar el colesterol alto

Un médico puede recomendar un análisis de sangre si se sospecha de colesterol alto.

Por lo general, el colesterol alto no causa ningún síntoma.

Pero un simple análisis de sangre mide los niveles de colesterol.

Un médico puede recomendar un examen de colesterol si una persona tiene antecedentes familiares de cardiopatía, una afección médica como la diabetes o si tiene sobrepeso.

Una biopsia del hígado o una prueba de la función hepática generalmente se utiliza para diagnosticar la enfermedad hepática.

Una biopsia removerá un pedazo diminuto de tejido hepático para examinar la enfermedad. Es un examen de sangre que puede medir proteínas y enzimas en la sangre.

Los niveles de estas proteínas y enzimas pueden mostrar si el hígado está dañado.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Una persona puede hacer cambios en su estilo de vida y algunas veces tomar medicamentos para tratar el colesterol alto. Por lo general, se les animará a hacer cambios en la dieta y el ejercicio primero. Si tienen sobrepeso, se les puede aconsejar que pierdan peso.

Un médico puede recetar medicamentos si estos cambios no reducen el colesterol después de unos pocos meses.

El medicamento más común son las estatinas, que una persona necesita tomar de por vida. Las estatinas son medicamentos que bloquean una sustancia química en el hígado que produce el colesterol.

El tratamiento de la enfermedad hepática depende del tipo de enfermedad hepática que la persona esté experimentando. Por lo general, implicará cambios en el estilo de vida, medicamentos o, a veces, un trasplante de hígado si el hígado está demasiado dañado para funcionar.

Alimentos con colesterol alto para evitar e incluirEl colesterol tiene muchos efectos en el cuerpo y puede encontrarse en ciertos alimentos. Reducir el consumo de estos alimentos puede ayudar a mejorar los síntomas de colesterol alto y prevenir complicaciones para el hígado. Obtenga más información aquí.

Dieta

La dieta puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad hepática y puede reducir su impacto. Mantener un peso saludable es una manera esencial de mantener una buena salud general.

Lo que se recomienda comer o beber a una persona puede ser diferente para cada enfermedad hepática específica. Un médico podrá aconsejarle sobre la dieta y el ejercicio.

Alcohol

A una persona que tiene enfermedad hepática relacionada con el alcohol generalmente se le aconseja que deje de beber alcohol. Comer suficientes proteínas y carbohidratos como parte de una dieta equilibrada puede ayudar a mantener un peso saludable.

Alimentos para comer y evitar

La reducción de los alimentos grasos puede reducir el impacto de un hígado graso o NAFLD. Comer muchas frutas y verduras, y alimentos como el pan y las papas que liberan energía lentamente puede ayudar.

Una dieta con mucha proteína es una forma de obtener suministros de energía adecuados sin comer alimentos con alto contenido de colesterol. Los huevos, las nueces, la pechuga de pollo y las legumbres son excelentes fuentes de proteínas.

Comer regularmente y picar entre comidas puede ser una manera saludable para que una persona obtenga suficiente combustible.

Prevención

Se recomienda una dieta saludable para ayudar a reducir el colesterol.

Una persona puede ayudar a prevenir problemas de salud, como el daño al hígado, al reducir los niveles altos de colesterol LDL.

Pueden reducir el colesterol comiendo una dieta saludable, con muchas frutas y verduras.

Las grasas saturadas contienen un alto nivel de colesterol.

Muchas comidas rápidas, pasteles, mantequilla, carnes grasosas como las salchichas, el queso entero y la crema contienen grasas saturadas.

Hacer ejercicio regularmente puede ayudar a reducir el colesterol de una persona. Dejar de fumar también puede ser beneficioso.

Para llevar

Hacer cambios en la dieta y el ejercicio son maneras en que una persona puede controlar el colesterol alto. Y necesitarán mantener estos cambios para evitar que el colesterol alto regrese.

El hígado puede repararse a sí mismo hasta cierto punto. Esto significa que alguien puede ser capaz de reducir el daño que se ha hecho si descubre la enfermedad hepática en una etapa temprana.

Bajar de peso si es necesario, comer una dieta saludable, hacer ejercicio y reducir el consumo de alcohol pueden ayudar a reducir el impacto de la enfermedad hepática.

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