Cómo la grasa corporal afecta la salud de hombres y mujeres de manera diferente

La grasa corporal se acumula de manera diferente en los cuerpos de los hombres y de las mujeres. Un nuevo estudio explora las consecuencias para la salud que se derivan de estas diferencias.


Hombres y mujeres acumulan grasa en diferentes partes del cuerpo.

Más y más adultos en el mundo occidental son obesos, y la dieta occidental alta en grasas podría ser la culpable.

Sin embargo, los hombres y las mujeres reaccionan de manera diferente a una dieta alta en grasas.

Estas diferencias fueron el foco de atención de los científicos de la Universidad de California, Riverside (UCR), que se propusieron examinar las consecuencias para la salud de la obesidad en roedores machos y hembras.

Djurdjica Coss, profesor asociado de ciencias biomédicas en la Facultad de medicina de la UCR, dirigió el estudio, que ahora se publica en la revista Frontiers in Immunology.

Coss y sus colegas examinaron el papel de la hormona femenina estrógeno en la acumulación de grasa, así como las consecuencias para la salud de tener sobrepeso en los machos frente a las hembras roedoras.

¿Los ovarios protegen a las mujeres del aumento de peso?

Como explican los autores del estudio, estudios anteriores han sugerido que las mujeres tienden a ser delgadas cuando son jóvenes pero aumentan de peso después de la menopausia porque el estrógeno les ayuda a mantener un peso excesivo a raya.

Los ovarios son la principal fuente de estradiol, que es una forma de estrógeno, en las mujeres premenopáusicas. Por lo tanto, Coss y su equipo querían probar el papel protector del estrógeno producido por los ovarios mediante la extracción de ovarios en las hembras roedoras.

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Los investigadores alimentaron a las mujeres ovariectomizadas con una dieta alta en grasa y compararon los efectos con los de los ratones machos que fueron alimentados con la misma dieta.

Luego, los científicos examinaron el recuento de espermatozoides de los roedores machos, la ciclicidad del estrógeno en las hembras y los marcadores del síndrome metabólico y la inflamación tanto en los machos como en las hembras.

Cómo la grasa corporal afecta a hombres y mujeres

Coss resume los hallazgos diciendo: “Encontramos que los ratones aumentan de peso cuando son alimentados con una dieta alta en grasa, lo que sugiere que las hormonas ováricas son realmente protectoras contra el aumento de peso”.

Pero también encontramos que estas ratonas no exhiben ni neuroinflamación, ni cambios en las hormonas reproductivas, lo que sugiere que están protegidas por factores distintos al estrógeno ovárico”. Este es un hallazgo novedoso”.

Djurdjica Coss

Ella comenta lo que estos resultados significan para los humanos, diciendo: “Los ratones que siguen una dieta alta en grasas desarrollan síndrome metabólico -una constelación de patologías que incluye diabetes tipo 2 e insensibilidad a la insulina- de forma similar a la de los humanos obesos”.

Sin embargo, las consecuencias para la salud de llevar un peso corporal excesivo no se detienen aquí. “Los hombres obesos tienen niveles más bajos de testosterona, lo que contribuye a una libido baja, baja energía y una fuerza muscular reducida”, explica Coss. “Vemos esto en ratones, también; ratones obesos masculinos mostraron casi 50 por ciento de disminución en testosterona y número de espermatozoides.”

Por otro lado, “las mujeres obesas tienen dificultades con sus ciclos menstruales”, añade. “No ovulan. Las hembras obesas muestran lo mismo, contribuyendo a la disminución de la fertilidad”.

Cuerpos en forma de pera e inflamación cerebral

Sin embargo, la investigación también sugiere que las mujeres están más protegidas contra los efectos dañinos del sobrepeso, un fenómeno que puede tener mucho que ver con la forma corporal de las mujeres y su distribución de grasa corporal.

“Nuestros resultados coinciden en que los hombres tienen depósitos de grasa visceral más grandes”, señalan los investigadores. Además, los resultados parecen confirmar que las mujeres premenopáusicas tienden a depositar grasa subcutáneamente o debajo de la piel.

La acumulación de grasa alrededor del abdomen conduce al cuerpo “en forma de manzana”, mientras que la grasa que se acumula alrededor de las caderas conduce al cuerpo “en forma de pera”. Es probable que las mujeres desarrollen la segunda, y los hombres la primera.

La grasa visceral o abdominal puede alcanzar y afectar los órganos internos. Además, este tipo de grasa “se inflama más con una sobrecarga de grasa”, como explica Coss. “Esta grasa entonces recluta células inmunes de la circulación sanguínea que se activan.”

Estudios anteriores han demostrado que la neuroinflamación es un efecto secundario de la obesidad, pero este estudio encontró específicamente que en ratones machos, los macrófagos – que son un tipo grande de célula inmune – penetraron la barrera hematoencefálica y llegaron al cerebro.

Según Coss, “El cerebro ha sido considerado como un’lugar inmune protegido’, pero demostramos que la inflamación periférica’se derrama’ en el cerebro, lo que, a su vez, puede causar problemas neuronales”.

Sin embargo, los autores todavía no pueden comprender completamente los mecanismos que están detrás de esta neuroinflamación inducida por la obesidad, y no saben por qué las mujeres están protegidas contra ella. Por lo tanto, se requerirán estudios futuros.

“Aunque tienen sobrepeso, las mujeres están más protegidas que los hombres en lo que respecta a la neuroinflamación”, dice Coss. Se atreve a dar una explicación, diciendo: “Esta podría ser una protección evolutiva para las mujeres, que necesitan experimentar más cambios de peso debido al embarazo”.

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