Cómo el ejercicio le dice al cerebro que frene el apetito

Cuando hacemos ejercicio, nuestros cuerpos se calientan y empezamos a sentir enrojecimiento. Pero algo más sucede: nuestro apetito disminuye después del entrenamiento. Los investigadores se propusieron explorar exactamente por qué y cómo sucede esto.


¿Alguna vez se ha preguntado por qué parece que pierde el apetito después de un entrenamiento? Un nuevo estudio puede haber encontrado la respuesta.

Durante mucho tiempo, viví con la convicción de que cuanto más activo físicamente estaba, más aumentaba mi apetito. Tiene sentido, ¿verdad?

Seguramente, creo que el cuerpo requerirá un reemplazo de todas las calorías quemadas mientras se corre o se baila.

Pero mi apetito nunca aumentó, y todas mis expectativas habían sido totalmente erróneas.

Los estudios han demostrado que el ejercicio aeróbico, como correr, andar en bicicleta y nadar, en realidad disminuye el apetito al cambiar los niveles de hormonas que impulsan nuestro estado de hambre.

Sin embargo, los mecanismos biológicos subyacentes que por lo tanto se ponen en marcha, y que le dicen a nuestros cuerpos que secreten menos de las hormonas que impulsan el hambre, han permanecido inciertos.

Pero recientemente, un investigador decidió tomar medidas para comprender lo que sucede en el cuerpo después de un entrenamiento decente.

Young-Hwan Jo, de la Facultad de Medicina Albert Einstein en el Bronx, Nueva York, estaba intrigado por el hecho de que sus carreras regulares de 45 minutos siempre lo dejaban con antojo de menos comida de lo normal.

Él creía que el hecho de que el calor corporal aumenta durante el ejercicio puede jugar un papel en la señal al cerebro de que el apetito necesita disminuir. Pensó que el proceso podría ser similar a lo que sucede en el cuerpo cuando comemos alimentos muy picantes.

Sensaciones de calor disminuyen el apetito

Cuando comemos alimentos que contienen chiles picantes, nuestra temperatura corporal parece aumentar y nuestro apetito disminuye. Esto se debe a que los chiles contienen un compuesto llamado “capsaicina”, que interactúa con los receptores sensoriales (receptores TRPV1) en el cuerpo, lo que produce la sensación de estar caliente y enrojecido.

La capsaicina también ha demostrado crear una disminución en el apetito, lo que ha hecho de este compuesto un objetivo de investigación para los tratamientos de pérdida de peso.

Siguiendo este hilo de pensamiento, Jo se preguntó si el aumento del calor corporal que se siente después del ejercicio podría no estimular las neuronas en las áreas cerebrales responsables de la homeostasis, la regulación de los procesos corporales básicos, incluyendo la alimentación.

“Soy un neurocientífico”, dice Jo, “que estudia el hipotálamo, la parte del cerebro que desempeña el papel central en la regulación del metabolismo y el peso”, agrega:

“Me preguntaba si ciertas neuronas hipotalámicas sienten que la temperatura aumenta y responden al calentamiento inducido por el ejercicio liberando un mensaje de “¡deja de comer!”.”

Y, por supuesto, los resultados de la investigación que siguió -que ahora se han publicado en la revista PLOS Biology – indican que iba por el buen camino.

Receptores neuronales ‘regulan la alimentación’

Jo y el equipo decidieron acercarse a un conjunto de neuronas que coordinan la supresión del apetito, llamadas neuronas “proopiomelanocortin” (POMC). Estas células se encuentran en una región del hipotálamo conocida como el “núcleo arqueado”, y algunas no son examinadas por la barrera hematoencefálica.

Esta es una membrana que evita que la mayoría de las células del cerebro se expongan a fluctuaciones graves en la composición del plasma sanguíneo, protegiendo así la función neuronal.

Sólo 30 minutos de ejercicio ligero cada día pueden beneficiar a healthWant para mantenerse saludable? Asegúrese de estar fuera de casa por lo menos media hora cada día, sugiere la investigación.

Pero como algunas células cerebrales del POMC tienen una comunicación más directa con el resto del sistema e interactúan con las hormonas liberadas a la sangre, Jo pensó que también podrían responder a las fluctuaciones de la temperatura corporal.

Para probar esta hipótesis, los investigadores primero experimentaron con tejido del hipotálamo del ratón que contenía células cerebrales de POMC. Expusieron este tejido primero a la capsaicina, y luego al calor, para ver si estas células serían capaces de responder a ambos estímulos.

Los investigadores no se decepcionaron – tanto la presencia de calor como la del compuesto de pimiento picante activaron las neuronas POMC, lo que significa que tenían receptores TRPV1. Dos tercios de estas células respondieron a estos dos estímulos de calor diferentes, anotaron los investigadores.

En la siguiente etapa de su investigación, los científicos llevaron a cabo varias pruebas usando ratones, con el fin de entender cómo las neuronas POMC redujeron el apetito después de que sus receptores TRPV1 fueron activados.

Entonces, Jo y sus colegas vieron que cuando expusieron los núcleos arqueados de ratones a la capsaicina, los animales tendían a comer menos alimentos en las siguientes 12 horas.

Sin embargo, los científicos pudieron bloquear la pérdida de apetito asociada con la exposición a la capsaicina, ya sea bloqueando los receptores TRPV1 de las neuronas POMC antes de administrar el compuesto, o apagando el gen que codifica dichos receptores en ratones.

Jo y el equipo también pusieron algunos ratones en cintas de correr, dejándolos correr por un período de 40 minutos. De esta manera, crearon las condiciones típicas de una sesión de entrenamiento regular.

Como resultado de este ejercicio, la temperatura corporal de los animales se disparó inicialmente, y luego llegaron a una meseta después de 20 minutos. El calor corporal permaneció alto durante más de una hora y el apetito de los ratones disminuyó visiblemente.

Los roedores que hacían ejercicio consumían aproximadamente un 50 por ciento menos de alimentos después de la sesión de caminata que sus contrapartes que no habían participado en el ejercicio.

Y, finalmente, la exposición al ejercicio en cinta sin fin no tuvo efecto sobre el apetito de los ratones cuyos receptores de TRPV1 habían sido suprimidos. Esto sugiere que el aumento del calor corporal debido a la actividad física estimula los receptores relevantes en el cerebro para disminuir el deseo de comer.

“Nuestro estudio aporta pruebas”, concluye Jo, “de que la temperatura corporal puede actuar como una señal biológica que regula el comportamiento alimentario, al igual que las hormonas y los nutrientes”.

Agrega que este conocimiento puede eventualmente conducir a mejores estrategias para la pérdida de peso.

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