¿Cómo el ejercicio estimula a la grasa para que beneficie el metabolismo?

Un equipo internacional de científicos ha descubierto evidencia molecular de cómo el ejercicio beneficia el metabolismo y la salud a través de su efecto sobre la grasa. La evidencia revela que la grasa juega un papel activo en el proceso.
Una nueva investigación ofrece una explicación molecular de por qué el ejercicio tiene un efecto positivo sobre el metabolismo.

El hallazgo sigue a un trabajo anterior en el que los investigadores fueron los primeros en mostrar que el ejercicio impulsa al tejido graso a liberar moléculas que regulan el metabolismo.

Ahora, en un nuevo artículo que aparece en la revista Nature Metabolism , describen cómo identificaron una de estas moléculas e investigaron su actividad.

La molécula es una proteína llamada factor de crecimiento transformante beta 2 (TGF-beta 2) y el estudio se refiere a sus efectos sobre el metabolismo de la glucosa y los ácidos grasos.

Usando ratones, los investigadores demostraron que el ejercicio estimulaba las células grasas para liberar TGF-beta 2, lo que mejoraba la tolerancia a la glucosa.

Además, el tratamiento de ratones sedentarios con TGF-beta 2 revirtió “los efectos metabólicos perjudiciales de una alimentación alta en grasa” en los animales.

“El hecho”, dice la autora del estudio Laurie J. Goodyear, Ph.D., profesora de medicina de la Facultad de medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, “de que una sola proteína tiene efectos tan importantes y dramáticos era bastante impresionante”.

Adipokine mejora la tolerancia a la glucosa

TGF-beta 2 es una adipocina, que es un gran grupo de proteínas de señalización que se originan principalmente en las células grasas, o adipocitos.

Las adipokinas ayudan a regular una variedad de procesos metabólicos en el tejido graso y también en el cerebro, el hígado y otros órganos. También tienen un papel en el sistema inmunológico.

El ejercicio puede reducir a la mitad el riesgo de ataque cardíaco en personas sanas.

El TGF-beta 2 no se parece a la mayoría de las adipokinas que liberan las células grasas, que tienden a aumentar con la obesidad y pueden dañar la salud y el metabolismo.

El Prof. Goodyear explica que “[e]n contraste con los efectos negativos de muchas adipokinas”, su estudio identificó al TGF-beta 2 como una adipokina que “mejora realmente la tolerancia a la glucosa” cuando se libera de las células grasas como resultado del ejercicio.

Ella y sus colegas investigaron las adipokinas en humanos varones y ratones antes y después del ejercicio. Vieron que los niveles de TGF-beta 2 aumentaron después del ejercicio.

Una investigación posterior reveló que, tanto en los hombres como en los ratones, el ejercicio provocó un aumento de los niveles de TGF-beta 2, no sólo en el tejido graso sino también en la sangre.

El equipo también aprendió que tratar ratones con TGF-beta 2 desencadenaba cambios metabólicos directamente, incluyendo mayores niveles de absorción de ácidos grasos y mejor tolerancia a la glucosa.

Invertir los efectos negativos de una dieta alta en grasas

En la siguiente fase del estudio, los investigadores administraron TGF-beta 2 a ratones que se habían vuelto obesos al consumir una dieta alta en grasa.

Observaron que la proteína tenía un efecto similar al del ejercicio; revirtió los efectos negativos que una dieta alta en grasas inflinge en el metabolismo.

Finalmente, administraron TGF-beta 2 a ratones que habían desarrollado diabetes tipo 2 por comer una dieta alta en grasas. Una vez más, el efecto fue similar al del ejercicio y condujo a una inversión del impacto metabólico negativo de la dieta.

El profesor Goodyear dice que el estudio es el primero en demostrar que una adipocina inducida por el ejercicio puede beneficiar al metabolismo.

Además, el equipo aprendió que el ácido láctico también tiene un papel prominente en el proceso a través del cual el TGF-beta 2 inducido por el ejercicio afecta el metabolismo.

Los músculos liberan ácido láctico durante el ejercicio. El ácido entonces viaja al tejido graso y estimula a las células grasas a secretar TGF-beta 2.

Los investigadores creen que los hallazgos podrían llevar a terapias que usan TGF-beta 2 para tratar el nivel alto de azúcar en la sangre y la diabetes tipo 2.

Sin embargo, queda mucho trabajo por delante, incluyendo ensayos de seguridad a largo plazo del TGF-beta 2, antes de que dichos tratamientos estén disponibles.

“Esta investigación realmente revoluciona la manera en que pensamos sobre el ejercicio y los muchos efectos metabólicos del ejercicio. Y, lo que es más importante, esa grasa está jugando un papel importante en la forma en que funciona el ejercicio”.

Prof. Laurie J. Goodyear, Ph.D.

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