¿Cómo benefician las dietas vegetarianas y mediterráneas a la salud del corazón?

Los resultados de un ensayo clínico italiano sugieren que una dieta vegetariana baja en calorías puede ser tan efectiva para reducir el riesgo cardiovascular como una dieta mediterránea baja en calorías.


Las dietas vegetarianas y mediterráneas bajas en calorías son saludables para el corazón y mejoran la salud de diferentes maneras.

Los científicos esperan que sus hallazgos, que ahora se publican en la revista Circulation , puedan aumentar la conciencia de que la dieta vegetariana puede ofrecer otra opción para reducir el riesgo de enfermedad cardiaca y accidente cerebrovascular.

La dieta mediterránea “es ampliamente reportada como uno de los modelos más saludables para prevenir enfermedades cardiovasculares”, señalan, mientras que la dieta vegetariana está mucho menos estudiada, particularmente en lo que respecta a su potencial para ofrecer una alternativa cardiosaludable para las personas que están acostumbradas a comer carne y pescado.

“Para evaluar mejor este tema”, dice el autor principal del estudio Francesco Sofi, profesor de nutrición clínica en la Universidad de Florencia y en el Hospital Universitario de Careggi en Italia, “decidimos comparar una dieta lacto-ovo-vegetariana con una dieta mediterránea en el mismo grupo de personas”.

Una dieta lacto-ovo-vegetariana excluye la carne, las aves, el pescado, los mariscos y cualquier alimento que se derive de ellos, pero incluye los huevos y los productos lácteos como la leche, el yogur y el queso.

Ambos reducen el’perfil de riesgo cardiovascular’

Para su estudio, la profesora Sofi y sus colegas asignaron al azar a 107 participantes a seguir una dieta vegetariana baja en calorías o una dieta mediterránea baja en calorías durante tres meses. Los participantes tenían entre 18 y 75 años de edad y todos estaban sanos pero con sobrepeso.

El estudio fue un ensayo cruzado (crossover), lo que significa que al final de los primeros 3 meses de una dieta, los participantes cambiaron a la otra dieta durante otros 3 meses.

Todos los participantes asistieron a sesiones de consejería, durante las cuales recibieron asesoramiento sobre la dieta que estaban a punto de comenzar. La información incluía un plan de menú detallado para una semana de comidas, así como información sobre los alimentos a incluir y excluir.

La dieta vegetariana saludable reduce sustancialmente el riesgo de diabetes tipo 2Un estudio muestra que, aunque una dieta vegetariana puede reducir significativamente el riesgo de diabetes tipo 2, la calidad de la dieta también es importante.

Ambas dietas fueron diseñadas para ser bajas en calorías y para satisfacer las necesidades energéticas de los individuos. En ambas dietas, entre el 50 y el 55 por ciento de la ingesta de calorías se derivaba de los carbohidratos, entre el 15 y el 20 por ciento de las proteínas y entre el 25 y el 30 por ciento de las grasas (con menos del 7 por ciento de grasas saturadas y menos de 200 miligramos por día de colesterol).

“No hubo diferencias sustanciales”, señalan los autores, entre las dos dietas en el número de porciones por semana de aceite de oliva, frutas, verduras, cereales, patatas y dulces.

Además, como era de esperar, los grupos reportaron que comían más legumbres, huevos, nueces y productos lácteos cuando estaban en la dieta vegetariana que cuando estaban en la dieta mediterránea.

Los resultados mostraron que ambas dietas mejoraron significativamente el “perfil de riesgo cardiovascular” general de los participantes, aunque difirieron ligeramente en los detalles.

Diferente impacto sobre el colesterol y los triglicéridos

En cuanto a las medidas físicas, como el índice de masa corporal (IMC) y la grasa corporal, las dos dietas fueron “igualmente efectivas”. Los participantes perdieron un promedio de 4 libras en peso corporal y 3 libras de grasa corporal.

Pero las dietas difieren en su impacto sobre algunos de los factores de riesgo bioquímicos para la enfermedad cardiovascular.

Seguir la dieta vegetariana llevó a una reducción significativa de la lipoproteína de baja densidad, o colesterol “malo”. En contraste, seguir la dieta mediterránea pareció ser más efectivo para reducir los niveles de triglicéridos.

Sin embargo, “el mensaje de nuestro estudio”, dice la profesora Sofi, “es que una dieta lacto-ovovo-vegetariana baja en calorías puede ayudar a los pacientes a reducir el riesgo cardiovascular de la misma manera que una dieta mediterránea baja en calorías”.

Ambas dietas eran `coherentes con las directrices’

En un editorial acompañante, Cheryl A. M. Anderson, profesora asociada de medicina preventiva de la Universidad de California en San Diego, comenta sobre el valor del estudio.

Señala que tanto la dieta vegetariana baja en calorías como la dieta mediterránea baja en calorías “son coherentes” con las directrices y “pueden ofrecer una posible solución a los retos actuales para prevenir y gestionar la obesidad y las enfermedades cardiovasculares”.

Existe una necesidad urgente de encontrar más soluciones para hacer frente a la epidemia de obesidad. En todo el mundo, hay más de 650 millones de personas con obesidad, es decir, unas tres veces más que en 1975.

En los Estados Unidos, la obesidad afecta al 37 por ciento de los adultos y está implicada en algunas de las principales causas de muertes evitables, incluyendo la diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer.

Una creciente cantidad de “evidencia persuasiva”

El nuevo estudio se suma a un cuerpo de “evidencia persuasiva” de que existen varios patrones alimenticios que ofrecen una forma saludable de reducir el peso y mejorar la salud cardiovascular, explica el profesor Anderson.

También señala que tales patrones “deberían incluir algunos principios básicos como ser densos en nutrientes; ricos en verduras y frutas, granos enteros, legumbres y nueces; bajos en granos refinados y alimentos procesados comercialmente con azúcares añadidos, grasas saturadas y sodio; sostenibles; culturalmente relevantes; y agradables”.

El profesor Anderson sugiere que se necesitan estudios futuros para comparar los efectos de las dos dietas en poblaciones con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Estos también deberían explorar “si las versiones saludables de las dietas tradicionales en todo el mundo que enfatizan los alimentos frescos y limitan los azúcares, las grasas saturadas y el sodio pueden prevenir y controlar la obesidad y las enfermedades cardiovasculares”, insta.

“La gente tiene más de una opción para una dieta saludable para el corazón.”

Prof. Francesco Sofi

Leave a Reply