¿Cómo afectan las dietas de choque a su corazón? El estudio investiga

Una nueva investigación examina el impacto de las llamadas dietas de choque, también conocidas como dietas muy bajas en calorías, en la función cardíaca. Los hallazgos hacen un llamado a un monitoreo cardíaco más cuidadoso en las personas que intentan perder peso.


La idea de perder peso rápidamente podría ser atractiva, pero las personas con un historial de enfermedad cardiaca necesitan tener más cuidado, sugiere una nueva investigación.

Las dietas de choque son muy atractivas para aquellos que desean perder peso rápidamente – y eso es la mayoría de la gente.

¿Son saludables? ¿Y cómo afectan al cuerpo? Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) advierten que podrían ser peligrosos, privando al cuerpo de nutrientes esenciales, y que estos efectos son particularmente preocupantes en niños y adolescentes.

Otros efectos adversos para la salud sobre los que los científicos han advertido incluyen la desaceleración del metabolismo, el debilitamiento del sistema inmunológico y el aumento de las posibilidades de deshidratación y arritmia.

Ahora, una nueva investigación -presentada en la conferencia CMR de este año, celebrada en Barcelona, España- analiza específicamente los efectos de las dietas de choque sobre la salud cardiaca.

La Dra. Jennifer Rayner, que es becaria de investigación clínica del Centro de Resonancia Magnética de Oxford de la Universidad de Oxford en el Reino Unido, es la autora principal del nuevo estudio.

Ella explica la motivación de la investigación y ofrece más contexto en torno a esta práctica dietética, diciendo: “Las dietas de emergencia, también llamadas programas de reemplazo de comidas, se han puesto cada vez más de moda en los últimos años”.

“Estas dietas tienen un contenido muy bajo de calorías de 600 a 800[calorías] por día y pueden ser efectivas para perder peso, reducir la presión arterial y revertir la diabetes”, agrega el Dr. Rayner.

“Pero los efectos sobre el corazón no se han estudiado hasta ahora”, dice. Por lo tanto, el Dr. Rayner y el equipo usaron la RM para examinar el impacto de las dietas de choque en la distribución de la grasa y el buen funcionamiento del corazón.

Dietas de choque: Lo bueno y lo malo

Para este fin, los investigadores reclutaron a 21 participantes que eran obesos y tenían 52 años de edad, en promedio. Durante 8 semanas, fueron alimentados con una dieta restringida a 600-800 calorías por día.

La Dra. Rayner y sus colegas realizaron resonancias magnéticas al comienzo del estudio, una semana después y al final del estudio.

Después de sólo una semana, los niveles de grasa corporal habían disminuido. Específicamente: la cantidad de grasa corporal total cayó en un promedio de 6 puntos porcentuales; la grasa visceral, o la grasa alrededor de nuestros órganos internos, cayó en un 11 por ciento; y la grasa hepática disminuyó en un 42 por ciento.

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La dieta de choque reveló algunos beneficios importantes para la salud después de sólo una semana: mejor resistencia a la insulina y niveles más saludables de colesterol total, azúcar en sangre y presión arterial.

Pero sorprendentemente, los niveles de grasa cardiaca aumentaron en un 44 por ciento. Este cambio, escriben los autores, se correlaciona con disfunciones en la capacidad del corazón para bombear sangre.

Sin embargo, para la semana 8, esto volvió a la normalidad, al igual que la función cardíaca. De hecho, estos aspectos de la salud del corazón mejoraron aún más de lo que solían ser antes de que comenzara la dieta.

“Las mejoras metabólicas con una dieta muy baja en calorías, como la reducción de la grasa hepática y la reversión de la diabetes, se espera que mejoren la función cardíaca. En cambio, la función cardíaca empeoró en la primera semana antes de empezar a mejorar”.

Dra. Jennifer Rayner

Precaución necesaria en aquellos con enfermedades del corazón

El Dr. Rayner explica los cambios inducidos por la dieta, diciendo: “La caída repentina de calorías hace que la grasa sea liberada de diferentes partes del cuerpo a la sangre y sea absorbida por el músculo cardíaco”.

“El músculo cardíaco”, añade, “prefiere elegir entre la grasa o el azúcar como combustible y estar inundado de grasa empeora su función. Después del período agudo en el que el cuerpo se está adaptando a la dramática restricción calórica, el contenido de grasa y la función del corazón mejoraron”.

Como consecuencia, el Dr. Rayner advierte sobre la precaución adicional que las personas con una afección cardíaca deben tomar antes de comenzar una dieta de choque.

“Si tienes problemas cardíacos”, dice, “tienes que consultar a tu médico antes de emprender una dieta muy baja en calorías o ayunar. Las personas con un problema cardíaco podrían experimentar más síntomas en este momento, así que la dieta debe ser supervisada”.

También agrega que las dietas muy bajas en calorías no necesitan evitarse del todo, ya que tienen beneficios. “Es posible que las personas sanas no noten el cambio en la función cardiaca en las primeras etapas”, dice. “Pero hay que tener cuidado con las personas con enfermedades del corazón.”

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