¿Cómo afecta el estar ocupado a sus elecciones de estilo de vida?

Si siempre estás en movimiento y te gusta mantenerte ocupado, puede haber algunos beneficios inesperados. Investigaciones recientes sugieren que las personas ocupadas a menudo toman decisiones más saludables.


Estar ocupado puede influir positivamente en cómo elegimos nuestro estilo de vida.

Los resultados de este estudio se publicarán ahora en el Journal of Consumer Research .

Esta nueva investigación se llevó a cabo en la escuela de negocios global INSEAD, que tiene campus en Francia, Singapur y Abu Dhabi.

La Prof. Amitava Chattopadhyay, del INSEAD, dirigió el estudio.

Mónica Wadhwa, de la Escuela de Negocios Fox de la Universidad de Temple en Filadelfia, Pensilvania, y Jeehye Christine Kim, de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong en Clear Water Bay, también trabajaron en el estudio.

Juntos, el equipo llevó a cabo una serie de estudios diseñados para poner a los participantes en una mentalidad ocupada.

Las mentalidades ocupadas pueden tener resultados positivos

Para que los participantes del estudio se sintieran ocupados, los científicos los expusieron a mensajes silenciosos y sutiles que sugerían que en realidad eran personas ocupadas.

Se pidió a algunos participantes que escribieran lo que les había mantenido ocupados últimamente. También hubo un grupo de control que no estuvo expuesto a actividades que indujeran un estilo de vida ocupado.

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Una vez que todos los participantes estaban convenientemente ocupados, los investigadores les pidieron que tomaran una serie de decisiones. Estas opciones les dirían a los autores del estudio acerca de su autocontrol y cómo se relacionaba con su estado de ánimo – en otras palabras, qué tan ocupados se sentían.

Estas decisiones se referían a temas como la alimentación, el ejercicio físico y los ahorros de jubilación de los participantes. No fueron decisiones de vida o muerte, sino decisiones que muchas personas toman a diario y que definitivamente pueden afectar su salud.

Las personas que se sentían ocupadas (debido a las sugerencias o recordatorios de lo ocupadas que realmente estaban) tendían a tomar decisiones mejores y más saludables que sus contrapartes que no tenían tales menciones o recordatorios antes de la prueba.

“Todos los días”, dice el profesor Chattopadhyay, “tomamos muchas decisiones que implican elegir entre nuestro bienestar inmediato y futuro. Cuando nos sentimos ocupados, aumenta nuestra autoestima, inclinando la balanza a favor de la opción más virtuosa”.

Sin embargo, este estudio también descubrió que sentirse ocupado no siempre es algo positivo. Puede tener el efecto contrario en algunos casos.

Los autores señalan que los negocios, junto con las limitaciones de tiempo, pueden llevar al estrés y la ansiedad. Por lo tanto, si tiene mucho que hacer pero no tiene mucho tiempo para hacerlo, puede dar lugar a decisiones impulsivas que pueden ser más insalubres, como comer alimentos rápidos pero menos nutritivos y realizar menos actividad física.

Negocio y autoestima

Los autores también explican que estar ocupado puede crear una mayor autoestima, señalando que estar ocupado puede ser percibido como una insignia de honor, y para mantenerlo, los participantes fueron impulsados a tomar decisiones más saludables que aquellos que no estaban tan ocupados.

La autoestima, en general, tiene un enorme impacto en la psique humana, así como en la salud general. La baja autoestima puede causar ansiedad y estrés, tener un impacto negativo en las relaciones, la escuela o el desempeño laboral, y aumentar las probabilidades de abuso de drogas o alcohol.

No es de extrañar, entonces, que tener una mayor autoestima (incluso debido a algo tan aparentemente simple como “sentirse ocupado”) nos puede ayudar a tomar decisiones más saludables en nuestro estilo de vida.

Mientras las limitaciones de tiempo no se conviertan en un factor, estar activo y ocupado puede ayudarnos a mantener una autoestima de calidad y, por extensión, un estilo de vida más saludable.

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