¿Comer lentamente le ayudará a perder peso?

Para no dar falsas esperanzas a nuestros lectores, diremos desde el principio que el siguiente estudio no prueba que comer despacio le ayudará a perder peso. Pero ofrece un fuerte “indicio” de que podría serlo.


‘Los que comen despacio’ tienen menos probabilidades de aumentar de peso, sugiere un estudio reciente.

No necesitamos decirle que la crisis de obesidad en los Estados Unidos es grave; todo el mundo lo sabe.

Sin embargo, lo que mucha gente no sabe, aparte de los que están viviendo la lucha todos los días, por supuesto, es lo desalentadoramente difícil que puede ser perder esas libras de más.

Según una encuesta reciente, más del 49 por ciento de los adultos estadounidenses con sobrepeso u obesos están tratando activamente de perder peso, pero este porcentaje es una disminución en comparación con el de años anteriores, tal vez debido a las frustraciones de no perder peso permanentemente.

Algunos estudios han demostrado que sólo 1 de cada 6 adultos estadounidenses que han tenido sobrepeso u obesidad lograron perder peso y mantener la pérdida de peso durante un período de tiempo más largo.

Por lo tanto, en la larga lucha que millones de personas han tenido con sus kilogramos no deseados, los investigadores también han tratado de ayudar en el camino, tratando de entender qué dietas y cambios en el estilo de vida producen los mejores resultados de pérdida de peso.

Sin embargo, como señalan los autores de la nueva investigación, pocos estudios han investigado la relación causal entre los cambios en el estilo de vida y el aumento de peso.

Por ejemplo, todos “sabemos” que es bueno para nosotros tener un estilo de vida disciplinado – idealmente con comidas a intervalos regulares – pero ¿sabemos de hecho que si implementamos estos cambios, vamos a perder peso?

También podemos saber, ya sea por rumores o intuitivamente, que picar después de la cena o comer demasiado cerca de la hora de acostarse no es una buena idea. Pero, ¿la evidencia apoya esta afirmación?

El nuevo estudio, que ahora ha sido publicado en la revista BMJ Open , profundiza en la relación entre las intervenciones en el estilo de vida y el aumento de peso. Específicamente, examina los efectos de comer rápido, picar después de la cena, comer dentro de las 2 horas de acostarse y saltarse el desayuno cuando se pierde peso.

Sin embargo, en aras de la claridad, vale la pena tener en cuenta que este “efecto” que describen los investigadores es puramente estadístico; el estudio no explica la causalidad, pero sí aborda la probabilidad de que se pierda peso si se empiezan a implementar algunos de estos cambios.

El estudio fue realizado por Yumi Hurst y Haruhisa Fukuda, ambos del Departamento de Administración y Gestión de la Atención de la Salud de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Kyushu en Fukuoka, Japón.

Reducir la velocidad al comer puede reducir el IMC

Hurst y Fukuda examinaron los datos de los seguros sanitarios de casi 60.000 personas que viven con diabetes en Japón. Entre 2008 y 2013, estas personas se sometieron a exámenes médicos frecuentes que incluían mediciones del índice de masa corporal (IMC), mediciones de la cintura y análisis de sangre y orina.

Los chequeos también incluyeron cuestionarios sobre el estilo de vida que preguntaron sobre los hábitos de fumar y beber de los participantes, así como sobre sus rutinas de comer y dormir.

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A los participantes se les preguntó específicamente si su velocidad al comer era “rápida”, “normal” o “lenta”, y si regularmente comían la cena dentro de las 2 horas de acostarse, se saltaban el desayuno o hacían tentempiés después de la cena.

En general, aquellos que reportaron comer lentamente fueron más propensos a estar físicamente sanos y a llevar un estilo de vida más saludable en general. Durante el período de seis años, más de la mitad de la muestra total de personas disminuyó la velocidad a la que comían, y este cambio se correlacionó con una disminución tanto de las medidas de la cintura como del IMC.

Más específicamente, comer a una velocidad normal correlacionada con una disminución del 29 por ciento en el riesgo de obesidad, y cambiar a una velocidad lenta resultó en una disminución del 42 por ciento en el riesgo de obesidad.

Cenar dentro de las dos horas siguientes a la hora de acostarse y tomar un refrigerio después de la cena también se correlacionó con un IMC más alto. Sin embargo, saltarse el desayuno no pareció afectar el IMC de ninguna manera.

Los autores concluyen:

“Los cambios en los hábitos alimenticios pueden afectar la obesidad, el IMC y la circunferencia de la cintura. Las intervenciones dirigidas a reducir la velocidad de la alimentación pueden ser efectivas para prevenir la obesidad y reducir los riesgos de salud asociados”.

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