Cáncer colorrectal: Ver la televisión está relacionado con el riesgo de una aparición precoz

Investigaciones recientes han relacionado el estar sentado durante mucho tiempo mientras se ve la televisión con un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal antes de los 50 años de edad.
Según un nuevo estudio, ver televisión podría aumentar el riesgo de cáncer colorrectal de inicio juvenil.

Este efecto, que parecía ser más fuerte para el cáncer que comienza en el recto, fue independiente del ejercicio y del índice de masa corporal (IMC).

Cuando diagnostican el cáncer colorrectal en personas menores de 50 años, los médicos generalmente se refieren a él como cáncer colorrectal de inicio juvenil.

El estudio reciente, que ahora aparece en la revista JNCI Cancer Spectrum , es uno de los primeros en vincular un comportamiento sedentario particular con un mayor riesgo de cáncer colorrectal de aparición juvenil.

Mientras que otros ya han sugerido que sentarse por un tiempo prolongado mientras se ve la televisión podría ser un factor de riesgo para el cáncer colorrectal, no se han fijado específicamente en el cáncer colorrectal de inicio juvenil.

Los investigadores detrás del nuevo estudio señalan que el cáncer colorrectal de inicio juvenil suele ser más agresivo que el cáncer colorrectal que aparece más tarde en la vida y es probable que tenga algunas características biológicas distintas.

Además, en el momento en que se realiza el diagnóstico, el cáncer suele estar más avanzado, lo que resulta en tasas de supervivencia más bajas.

El Dr. Yin Cao, autor principal del estudio y profesor asistente del Departamento de Cirugía de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, sugiere que el nuevo hallazgo “podría ayudar a identificar a los que están en alto riesgo y a los que podrían beneficiarse más de la evaluación temprana”.

Cáncer de colon y recto

El cáncer colorrectal es el cáncer que comienza en el colon o el recto, que juntos forman la sección final del intestino en el extremo opuesto a la boca, el tubo de alimentación y el estómago.

Con la ayuda de bacterias, el colon descompone los alimentos no digeridos y extrae agua y sales de ellos.

Los restos de esa última etapa de la digestión se trasladan luego al recto, que retiene los residuos hasta que son evacuados por el ano en forma de heces.

En la mayoría de los casos, el cáncer colorrectal surge de pequeños crecimientos, o pólipos, que se forman en el revestimiento de esa parte del intestino.

Pueden pasar muchos años antes de que los pólipos se conviertan en tumores, y no todos los pólipos se vuelven cancerosos.

El grado de diseminación del tumor, primero en la pared intestinal y luego más allá, determina la gravedad y el estadio del cáncer.

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A nivel mundial, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común, con un estimado de 1.4 millones de casos nuevos cada año, según las estadísticas de 2012 del Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer.

En los Estados Unidos, la vigilancia del Instituto Nacional del Cáncer sugiere que el cáncer colorrectal es el cuarto cáncer más común y que en 2015, aproximadamente 1,332,085 personas vivían con la enfermedad.

Los autores del estudio comentan que aunque la incidencia general de cáncer colorrectal está disminuyendo en los EE. UU. y en muchos otros países, este no es el caso del cáncer colorrectal de inicio juvenil.

Aunque todavía es relativamente raro, las tasas de cáncer colorrectal entre los que tienen entre 20 y 49 años “han aumentado drásticamente”, señalan.

Necesidad de identificar factores de riesgo más específicos

Una manera de abordar la tendencia al alza del cáncer colorrectal de aparición juvenil es el diagnóstico precoz. Para ello, es necesario identificar a las personas que corren un mayor riesgo de contraer la enfermedad a una edad temprana.

Sin embargo, hasta ahora, pocos estudios han identificado factores de riesgo específicos para las personas de 20 a 49 años de edad.

Para su investigación, el Dr. Cao y sus colegas recurrieron al Nurses’ Health Study, que es parte de un proyecto que comenzó en 1976 y que está investigando los “factores de riesgo de las principales enfermedades crónicas en las mujeres”.

El equipo analizó datos sobre 89,278 mujeres en el Nurses’ Health Study II. Estos datos incluyeron encuestas sobre diagnósticos de cáncer y comportamiento sedentario, incluyendo la cantidad de tiempo que las mujeres pasaban sentadas y viendo televisión.

Durante un período de seguimiento de 22 años, 118 de las mujeres recibieron un diagnóstico de cáncer colorrectal de inicio juvenil.

Los investigadores luego llevaron a cabo un análisis que comparó a las mujeres que desarrollaron cáncer con las que no lo desarrollaron, enfocándose en el tiempo que pasaron sentadas y viendo televisión.

Encontraron una relación entre el “tiempo sedentario prolongado de ver televisión” y un mayor riesgo de cáncer colorrectal de inicio juvenil, incluso después de ajustar los factores de riesgo conocidos, como el IMC, el ejercicio, la dieta, el tabaquismo y los antecedentes familiares de cáncer colorrectal.

El análisis reveló que sentarse y ver televisión todos los días durante más de una hora estaba relacionado con un riesgo doce por ciento mayor de desarrollar cáncer colorrectal de aparición juvenil.

El tamaño del riesgo aumentaba con más tiempo de visionado de TV. Sentarse y ver televisión durante más de dos horas al día estaba relacionado con un riesgo de cáncer colorrectal de inicio juvenil que era casi 70 por ciento más alto.

Además, el efecto pareció ser más marcado para los cánceres que comenzaron en el recto en comparación con el colon.

“Encontramos que el aumento en el tiempo que se veía la televisión se asoció de manera estadísticamente significativa con el riesgo de inicio en la juventud[cáncer colorrectal], particularmente el cáncer rectal”, señalan los autores.

Señalan que “varios mecanismos biológicos” apoyan sus observaciones. Estar sentado durante mucho tiempo puede significar que cualquier agente cancerígeno en las heces, “como los ácidos biliares secundarios”, tiene más tiempo para afectar al intestino.

Los estudios también han asociado este tipo de comportamiento sedentario con el deterioro del metabolismo de la glucosa y la reducción de los niveles de vitamina D.

El estilo de vida activo es importante

Los autores concluyen que los hallazgos enfatizan la “importancia de mantener un estilo de vida activo”.

Los puntos fuertes del estudio incluyen su gran cohorte y el seguimiento extendido, que proporciona casi 1,3 millones de años-persona de datos. Esto es particularmente relevante en un análisis estadístico de una enfermedad relativamente rara.

Sin embargo, los autores reconocen que no examinaron otras conductas prolongadas al estar sentados, como el uso de computadoras y teléfonos inteligentes. Esto se debe en parte a que estas actividades no fueron tan típicas durante la mayoría de los años de seguimiento como lo son hoy en día.

Otra limitación del estudio fue que sólo incluía a mujeres.

Los investigadores piden más estudios para encontrar una explicación biológica de sus hallazgos. Además, es necesario averiguar si podría haber algún beneficio en tener una “evaluación más intensiva” para aquellos que pasan mucho tiempo sentados.

“El hecho de que estos resultados fueran independientes del IMC y la actividad física sugiere que ser sedentario puede ser un factor de riesgo totalmente distinto para el cáncer colorrectal de inicio juvenil”.

Dr. Yin Cao

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