Acondicionamiento físico: ¿Cómo nos afectan las publicaciones de los amigos en las redes sociales?

¿Comparte todos sus hitos en el mundo del fitness en las redes sociales? ¿Ves a menudo las fotos de tus amigos de abdominales tonificados y músculos hinchados? Apuesto a que la respuesta a al menos una de esas preguntas es “sí”, pero ¿cómo influyen estos puestos relacionados con el ejercicio en otros? Un nuevo estudio aborda esta cuestión.


¿Cómo nos afecta el gimnasio de nuestros amigos y otras publicaciones de medios sociales relacionadas con el ejercicio?

Las razones por las que nosotros – y nuestros amigos – queremos compartir los éxitos de entrenamiento en los medios sociales son múltiples.

Tal vez sea simplemente una forma de seguir este difícil viaje y buscar la motivación a través del aliento de nuestros amigos.

O tal vez tratamos de enviar mensajes motivacionales nosotros mismos, implicando, “Si yo puedo hacerlo, también puedo usted !” (Aunque, ¿por qué no seguir adelante y admitir que probablemente se trata de alardes honestos?)

Pero, ¿qué respuesta obtiene de amigos y seguidores la publicación de estos logros en los medios de comunicación social? Así que, más allá de los “gustos”, los corazoncitos y los comentarios de “vete, amigo mío” o “bien hecho”, ¿cómo influyen estas entradas en la psique de los demás?

Stephen Rains, de la Universidad de Arizona en Tucson, y Tricia Burke, de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos, han dirigido recientemente un estudio que investiga “los resultados de recibir publicaciones sobre el ejercicio”.

Postes de fitness e imagen corporal

Los hallazgos de los investigadores, publicados en la revista Health Communication , indican que las personas que ven muchas publicaciones relacionadas con la condición física de sus amigos podrían volverse más conscientes de sus propios cuerpos.

“Cuando la gente recibía más mensajes sobre el ejercicio, se preocupaban más por su peso, se avergonzaban más, y eso no es bueno”, dice Rains.

En su estudio, Rains y Burke trabajaron con 394 participantes, de los cuales 304 proporcionaron conjuntos completos de datos. De estos, 232 participantes “informaron haber realizado al menos algún ejercicio”, por lo que la muestra final se restringió a este grupo.

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A los participantes se les pidió que accedieran a su cuenta de medios sociales más utilizada y que vieran los mensajes en los que sus amigos habían participado en los últimos 30 días. Luego se les pidió que contaran cuántos de estos puestos estaban relacionados con la rutina de ejercicios de sus amigos, que podía incluir una amplia gama de actividades físicas, desde caminar hasta asistir a un gimnasio.

Para evaluar el impacto de tales publicaciones, se les pidió a los participantes que identificaran los tres mejores “pósters de fitness” de su lista de amigos y que dijeran qué tan similares pensaban que eran a cada una de esas personas – considerando, por ejemplo, si tenían antecedentes, tipos de cuerpo o edades similares.

Finalmente, se les pidió a todos que completaran cuestionarios en los que informaron sobre cómo se sentían acerca de su propio peso, cuál era su actitud hacia el ejercicio, y si era probable que hicieran comparaciones sociales “ascendentes” o “descendentes”.

Aquí, “comparaciones sociales ascendentes” se refiere a pensar en otra persona como una persona a la que aspiras a parecerte, y las comparaciones “descendentes” se refieren a percibir a otros como “menos que”.

“Nuestros resultados fueron mixtos”, informa Rains, señalando que el impacto de las publicaciones relacionadas con el ejercicio en los espectadores podría ser positivo y negativo.

“Lo bueno puede salir de esto, en el sentido de que puede hacer que algunas personas se interesen más en hacer ejercicio y se sientan mejor, pero puede hacer que otras personas se sientan peor consigo mismas si están más preocupadas por su peso”.

Stephen Rains

Todo depende de la percepción de los compañeros

Rains y Burke notaron que las reacciones de los televidentes a los mensajes de los medios sociales relacionados con el ejercicio dependían en gran medida de su percepción de su relación con el póster.

“Pensamos en esto desde la perspectiva de la teoría de la comparación social, y la idea de que usamos a otros como puntos de referencia para averiguar cuál es nuestra posición”, explica Rains.

También agrega que “[s]imilaridad aumenta la comparación social, así que si la persona que publica sobre el ejercicio es alguien que está en su grupo de edad, tiene una contextura similar, o una formación similar, podría pensar que es una buena referencia, y eso podría provocar en usted una preocupación aún mayor sobre el peso”.

Así, en el peor de los casos, los individuos que percibían que sus compañeros que hacían ejercicio eran muy similares a ellos en otros aspectos se preocupaban más por su propio peso, y era más probable que su imagen corporal empeorara.

Sin embargo, también son posibles efectos positivos. Las personas que se involucran más fácilmente en comparaciones sociales ascendentes, que admiran a sus amigos y que se esfuerzan por mejorar, probablemente usarán los puestos relacionados con el ejercicio de sus compañeros como un medio de motivación para sus propios esfuerzos de acondicionamiento físico.

“Con las comparaciones sociales ascendentes, usted tiende a compararse con aquellos que percibe como superiores a usted”, señala Burke. “En términos de ejercicio”, dice, “si una persona está publicando mucho sobre el ejercicio, debe estar realmente en forma, así que estás usando eso como un motivador”.

Al mismo tiempo, las personas que dan rienda suelta a las comparaciones sociales a la baja tienden a menospreciar a sus pares y no se verán afectadas por sus mensajes en los medios sociales de ninguna manera.

Rains y Burke también señalan que los medios sociales siguen siendo un medio muy misterioso a la hora de entender cómo afectan a sus usuarios.

“Todo esto es todavía un terreno bastante nuevo, y estamos tratando de encontrarle sentido a lo que significa, y si y por qué es importante”, señala Rains.

Burke concluye diciendo que su próximo paso a partir de aquí podría ser averiguar más sobre “por qué la gente está escribiendo sobre[sus esfuerzos de ejercicio físico] y cómo toman decisiones sobre qué publicar”.

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